每年,特定时间段火星上的氧气含量都会飙升。科学家至今还没找到原因。

在截至2017年的三个火星年中,好奇号火星车上的火星样品分析(SAM)仪器分析了红色星球空气的成分。在一年中的任何特定时间点,空气中的大多数成分,相对于二氧化碳的量增加和减少的程度均是可预测。

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但是不包括氧气。据《地球物理研究杂志:行星  》周二发表的一篇论文,在春季和夏季,氧气意外地增加了30%,然后在秋天又下降到预期水平。科学家正在努力找出原因。

密歇根大学气候与空间科学教授Sushil Atreya的合著者在新闻稿中说:“我们第一次看到这一点,真是令人困惑。”

为了解释这种现象,研究人员首先对SAM的准确性进行了两次和三次检查。然后他们考虑了二氧化碳或水分子分裂产生额外氧气的可能性。最后,他们计算了太阳辐射是否会导致氧气分裂并离开火星大气层。

但是,无论他们考虑了多少种解释,科学家都找不到一个合理的解释。

“我们正在努力解释这一点,”美国宇航局戈达德太空飞行中心的行星科学家梅利莎·特纳(Melissa Trainer)在新闻稿中说。“每个季节的氧气行为都不是完全可重复的,这使我们认为这与大气动力学无关。它必须是我们尚无法解释的某种化学来源和汇。”

团队确实有一个仍未耗尽的领先优势:甲烷。

超过15年的时间,科学家们一直在努力解释火星大气中的甲烷是从哪里来的,然后才在4月最终确定了地球表面的冰盖作为来源。

尽管他们仍然没有弄清楚火星的大气甲烷水平在夏季为什么会飙升的原因,但他们现在想知道现有的谜团是否与这个新谜团有关。

“在火星年的大部分时间里,我们开始看到甲烷和氧气之间的这种诱人的联系,”阿特雷亚说。“我认为有一些东西。我还没有答案。没人会。”

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