研究人员发现,最容易使焦虑的大脑平静下来并使其复位的睡眠类型是深度睡眠,也称为非快速眼动(NREM)慢波睡眠,即神经振荡高度同步且心跳加快的状态。和血压下降。

失眠焦虑-紫沐兜

在处理焦虑症时,威廉·莎士比亚的麦克白将睡眠称为“心灵创伤的香膏”,这是正确的。根据加州大学伯克利分校的一项新研究,虽然整夜的沉睡可以稳定情绪,但不眠之夜可以引发多达30%的焦虑水平。

加州大学伯克利分校的研究人员发现,最易于使焦虑的大脑平静下来并使其复位的睡眠类型是深度睡眠,也称为非快速眼动(NREM)慢波睡眠,即神经振荡变得高度同步的状态,以及心率和血压下降。

加州大学伯克利分校神经科学与心理学教授马修·沃克(Matthew Walker)说:“我们发现了深度睡眠的一种新功能,该功能可以通过重组大脑的连接来在一夜之间减轻焦虑。” “深度睡眠似乎是一种自然的抗焦虑药(焦虑抑制剂),只要我们每天晚上都能得到。”

这项发现于11月4日发表在《自然人类行为》杂志上,提供了迄今为止睡眠与焦虑之间最强大的神经联系之一。他们还指出,睡眠是治疗焦虑症的一种天然的非药物疗法,这种疾病已在约4000万美国成年人中得到诊断,并且在儿童和青少年中呈上升趋势。

加州大学伯克利分校人类睡眠科学中心的博士后研究员埃蒂·本·西蒙说:“我们的研究强烈表明,睡眠不足会加剧焦虑水平,相反,深度睡眠有助于减轻这种压力。”

在一系列使用功能性MRI和多导睡眠监测仪进行的实验中,西蒙和他的研究人员扫描了18个年轻人的大脑,他们在整夜睡眠后和不眠夜之后观看了激动人心的视频片段。每次会议后,通过称为状态-性焦虑量表的问卷测量焦虑水平。

经过一夜无眠后,大脑扫描显示内侧前额叶皮层关闭,这通常有助于控制焦虑,而大脑更深层的情感中心过度活跃。

沃克说:“没有睡眠,就好像大脑在情感加速踏板上太重了,没有足够的制动。”

经过一整夜的睡眠后,通过放置在他们头上的电极测量参与者的脑电波,结果显示他们的焦虑水平明显下降,尤其是对于那些经历了慢波NREM睡眠的人。

西蒙说:“深度睡眠已经恢复了大脑的前额叶调节机制,该机制调节了我们的情绪,降低了情绪和生理反应能力,并防止了焦虑升级。”

除了衡量18位原始研究参与者的睡眠-焦虑联系外,研究人员还在其他30位参与者的研究中复制了结果。在所有参与者中,结果再次表明,那些夜间夜间睡眠较多的人第二天的焦虑程度最低。

此外,除实验室实验外,研究人员还进行了一项在线研究,在其中跟踪了280个各个年龄段的人,他们的睡眠和焦虑水平在连续四天中如何变化。

结果表明,参与者从一晚到下一夜的睡眠量和睡眠质量预测了第二天他们会有多焦虑。即使每晚细微的睡眠变化也会影响他们的焦虑水平。

西蒙说:“患有焦虑症的人通常会报告睡眠受到干扰,但很少有人将改善睡眠作为降低焦虑的临床建议。” “我们的研究不仅建立了睡眠与焦虑之间的因果关系,而且还确定了我们需要的那种能够使过度焦虑的大脑平静的深层NREM睡眠。”

从社会的角度来看,“研究结果表明,大多数工业化国家的睡眠时间减少以及这些国家焦虑症的明显升级可能不是偶然的,而是因果关系,”沃克说。“绝望与希望之间最好的桥梁是睡个好觉。”

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